Boxy Bentleys, deel I

Auteur: , 25 Reacties

Ze zijn hoekig. Dat is het eerste dat over deze auto’s te zeggen is. Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat ze allemaal wel èrg veel op elkaar lijken, maar wanneer men dieper in gaat op deze belangrijke serie modellen is te zien hoe details het verschil maken.

De jaren ’70 waren net achter de rug. Rolls-Royce had goed geboerd met zijn Silver Shadow, waarvan er in totaal méér dan dertigduizend waren gebouwd in vijftien jaar tijd. Bentley had toen nog niet het succes dat het nu heeft; de evenknie van de Silver Shadow, de T-series, bleef steken op nog geen tweeëneenhalfduizend exemplaren.

In 1980 werd deze reeks opgevolgd door wat aan Bentleys kant Mulsanne (-LWB) heette, en aan Rolls-Royce’s kant Silver Spirit en Silver Spur. Voor Bentley bleef het succes tijdelijk nog uit, maar dat maakt het spotten van de auto’s des te meer een uitdaging.

Mulsanne, 1980-1987

De term “Mulsanne” is bij veel mensen misschien pas bekend geworden bij de aankondiging van de huidige Mulsanne in het Bentley gamma, maar de naam is al meer dan dertig jaar geleden gebruikt voor de opvolger van de T2. Bentley refereert hiermee naar haar raceverleden op Circuit de la Sarthe, vlakbij Le Mans. Daar heet het lange rechte stuk “Mulsanne Straight”. Of je de naam letterlijk moet nemen is nog de vraag, want een echte sportauto is het natuurlijk niet; latere Boxy Bentleys zijn wel sportief georiënteerd. Aangezien Bentley en Rolls-Royce destijds nog redelijk behoudend waren op het gebied van techniek zijn er tot 1986 nog carburateurs onder de motorkap te vinden. De motor was de toen nog redelijk nieuwe 6.75 V8, want 10 jaar is niets op een leeftijd van inmiddels 42 jaar. In de huidige Mulsanne ligt hij nog steeds. In 1980 was het blok goed voor ongeveer 200 pk, hoewel daar destijds geheimzinnig over werd gedaan. Dit model was ook leverbaar met 10 cm extra beenruimte achterin, en tevens als limousine.

Bentley Mulsanne - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne - Foto: Jim Appelmelk

Voor verlengde Bentley’s was maar weinig markt omdat ze als rijdersauto’s werden gezien. Om gechauffeerd te worden moest je een Rolls-Royce hebben. Van de Mulsanne L.W.B. werden maar 49 exemplaren gebouwd.

Bentley Mulsanne LWB - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne LWB - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne LWB - Foto: Jim Appelmelk

Mulsanne Turbo, 1982-1985

Wellicht kreeg Bentley vaak van klanten te horen dat de referentie naar het snelste stuk op la Sarthe wel erg pretentieus was, want op een massa van 2.180 kg is 200 pk niet erg veel. Een turbo, -voor mij persoonlijk is het overigens nieuw dat een turbo kan worden gecombineerd met carburatie -, verhoogde het vermogen tot meer dan 300 pk. Rolls-Royce was destijds geheimzinnig over motorvermogen, en beschreef het al gauw als “sufficient”. 0-100 zou in minder dan 8 seconde moeten kunnen, en de topsnelheid was 217 km/u. Het is slechts om een indicatie te geven… In het laatste productiejaar was ook de Bentley Turbo R gelanceerd, wat duidelijk te merken was in de productie aantallen van de Mulsanne Turbo. Hoewel het niet gepland was de productie daarvan te stoppen werd dat toch snel gedaan.

Bentley Mulsanne Turbo - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne Turbo - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne Turbo - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne Turbo - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne Turbo - Foto: Jim Appelmelk

Eight, 1984-1992

Voor de Eight moeten we weer een paar jaar terug in te tijd, want deze werd halverwege de hele Mulsanne reeks aangeboden als een goedkoper, utgekleed model voor de jonge consument. De prijs scheelde een slokje op een borrel; genoeg, maar eigenlijk niet zó veel dat de auto in een lagere prijsklasse terecht kwam. In 1988 kostte de Mulsanne S f.354.960 waar de Eight voor f.301.080 van de hand ging. Nog steeds werd je verwend in deze auto, want elektrisch verstelbare stoelen, airconditioning, cruise control, elektrisch bedienbare spiegels en ramen, en centrale deurvergrendeling met alarm zaten er gewoon op. De auto werd standaard geleverd met een gaasgrille in plaats van een spijlengrille, hoewel de auto zonder meerprijs met spijlengrille kon worden geleverd. Opvallend aan de Bentley Eight is het feit dat de auto maar als één versie leverbaar was, waar andere modellen vaak nog in verlengde uitvoeringen werden geleverd.

Bentley Eight - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Eight - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Eight - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Eight - Foto: Jim Appelmelk

Mulsanne S, 1987-1992

Aangezien Rolls-Royce en Bentley niet erg dol zijn op het vervangen van modellen, worden deze gewoon vervangen door vernieuwde versies. Natuurlijk heeft dit ook te maken met ontwikkelingskosten aangezien de productie klein is. In 1987 volgde de Mulsanne S de Mulsanne op. Deze is nog steeds atmosferisch, maar heeft het injectiesysteem dat in 1986 carburatie verving. Het hogere vermogen van de Turbo verving wel, dus dat werd bij deze, nog steeds atmosferische motor, opgeschroefd tot ongeveer 240 pk. Omdat vermogen alléén nog niet echt telt werd ook de ophanging aangepast voor een betere wegligging. Het interieur is een ander punt, dat ik hier helaas maar zelden uitlicht omdat het lastig van buiten te fotograferen is. Dit werd vervangen door het modernere interieur van de Turbo R. Vanaf 1988 werd de auto met dubbele ronde koplampen geleverd, dus de meeste exemplaren zijn hiermee geleverd. De Mulsanne S was ook leverbaar met een lange wielbasis, maar dit was zeldzaam. Het zwarte exemplaar is één van de 61 exemplaren.

Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S - Foto: Jim Appelmelk

Ook de latere Mulsanne S werd maar zelden verlengd. Één van de 61 exemplaren is in 1991 nieuw verkocht door Hessing de Bilt. Op de foto is duidelijk te zien dat de achterdeur is verlengd.

Bentley Mulsanne S LWB - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S LWB - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Mulsanne S LWB - Foto: Jim Appelmelk

Turbo R, 1985-1995

Boxy Bentleys zijn waarschijnlijk het meest bekend geworden door de Turbo R uit 1985, aangezien dit de meest geleverde variant is. De reeks hoekige Bentleys is niet zomaar een aantal willekeurige modellen, er zit een volgorde in. Zo werd de Mulsanne opgevolgd door de Mulsanne S. Hoewel het oorspronkelijk in de planning zat om de Mulsanne Turbo in productie te houden werd deze bij de in productie name van de Turbo R toch uit productie gehaald. De Turbo R was namelijk een veel betere auto aangezien de ophanging was verbeterd en de wegligging dus scherper was geworden. De goede verkoopcijfers van de Turbo R hielden aan, wat zelfs op ging voor de verlengde versie. Deze gingen weliswaar bijna allemaal naar de Verenigde Staten, maar met een totale productie van 1.211 exemplaren overtrof hij de 128 verlengde exemplaren die in totaal werden gebouwd op basis van de drie versies van de Mulsanne. In Europa is de Turbo RL dus een ware zeldzaamheid, zelfs in Londen is dit niet makkelijk te vindne in tegenstelling tot de New Turbo R L.W.B., waarover een volgende keer meer te zien zal zijn.

Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk
Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk

Ondanks het productieaantal van 1.211 exemplaren is de Bentley Turbo RL in Europa heel erg zeldzaam.

Bentley Turbo RL - Foto: Jim Appelmelk

Wellicht is het nog niet heel duidelijk welke verschillen er allemaal tussen de auto’s zitten, dus deze zijn hieronder opgesomd voor de bovenstaande modellen.

Grille
Hoewel bij Bentley alles op bestelling kan worden aangepast, is de grille een handig herkenningspunt. Een gaasgrille, een verchroomede spijlengrille, en een meegespoten spijlengrille waren voor deze modellen de verschillende opties. De Bentley Eight was de enige Bentley uit deze serie die standaard met een gaasgrille werd aangeboden. Wel kon zonder meerprijs een spijengrille geleverd worden, zoals te zien is op het grijze exemplaar hieronder.

Bentley Eight Bar grille - Foto: Jim Appelmelk

De Mulsanne werd standaard geleverd met een kale spijlengrille, net als de Mulsanne Turbo, maar de late Mulsanne S’en hebben een meegespoten grille. De Turbo R heeft vanaf het begin een meegespoten grille gehad.

Niet alleen een spijlengrill op een Eight was optioneel, óók een gaasgrille op een Turbo R:

Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk

Koplampunits
Hoekige koplampunits zijn geleverd tot en met modeljaar 1988, wat betekent dat enkele Turbo R’s óók nog hoekige koplampunits hebben. Alléén de eerste Mulsanne en de Mulsanne Turbo zijn uitsluitend met hoekige koplampunits geleverd. Vanaf 1989 hadden de Eight, Mulsanne S, en Turbo R dus dubbele ronde koplampen. Ga je dieper in op details, dan kun je letten op koplampwissers. Deze zijn vanaf 1985 geleverd, behalve op de Eight.

Bentley Turbo R - Foto: Jim Appelmelk

In 1987 en 1988 hadden Turbo R’s nog hoekige koplampunits. Dit is maar een erg klein deel van het totale aantal.

Bentley History

In een volgende post is te zien hoe dit model zich bleef ontwikkelen onder het mom van “Never change a winning team”; er veel veranderde er niet aan de koets.



25 reacties

Ik vind er niet veel speciaals aan… of er nu een Rover staat of dit, het blijft mij gelijk. Ik ben een kind van m’n eigen tijd dus doe mij maar de huidige Mulsanne, dat is pas een plaatje.
Ik houd hier wel van. Ze zijn ook voor een prikkie te koop. Relatief gezien dan he? Maar het voedt wel de inspiratie om met een paar maten zo’n ding te kopen en ermee naar de 24 uur van Le Mans te rijden, zoals nogal wat Engelsen doen.
Carburatie + turbo werd ook door De Tomaso in de Maserati Biturbo ingezet. Kwam dus vaker voor…..
Bentley en Rolls de twee mooiste merken en misschien ook wel de twee bekendste merken.
Bentley is meer dan een automerk alleen. Het is vooral een statussymbool.

Hier wordt goed uitgelegd wat een Bentley zo speciaal maakt.

http://www.youtube.com/watch?v=iW_UliVxw2o
Afgedwongen tijdloos, goed dat ze zijn overgenomen.
Mij doet het ook niet zoveel. Vind het maar saaie vierkante hokken. Enige Bentley die ik dan ook echt mooi vind is de Brooklands.
Volgende keer de Brooklands Appeltje? Wij hebben nog 3 jaar lang een Brooklands gehad dus ben altijd benieuwd naar de achtergrond informatie daarvan ;)
40 jaar ouwe Cadillacs zijn gezelliger betrouwbaarder ..
waarschijnlijk nog lichter en zuiniger ook ..
De boxy 80’s. Daar hou ik nou echt van! Mooie compilatie weer!
Toen hadden Bentleys nog stijl. Ze zien er veel beter uit dan die rapper/voetballer wagens die ze nu maken.
@pinkie: Misschien is het eerder dat Bentley rijders toen nog stijl hadden. De huidige Bentley modellen zijn zeker niet minder stijlvol, mits in een beschaafde kleur en zonder onnodige opsmuk. Helaas gaat het daar vaak fout, maar zonder de nieuwe clientèle had Bentley misschien allang niet meer bestaan.
Valt me nu pas op hoeveel zon oude Bentley op een oude Volvo lijkt. Maar daarmee wel een prachtige bak voor de oude engelse aristocraat. Maar een echte baas kocht natuurlijk een Rolls, en dat is nu nog steeds zo. Alleen zijn ze nu op de ghost na ook in een andere prijsklasse actief
Meh, I like curves…
Eindelijk duidelijkheid, ik kon ze al niet uit elkaar houden. Dank Jim!
Blijft mooi die oude Engelse Adel.
Deze Bentley is toch ongeveer de laatste stuiptrekking van de Engelse onafhankelijke autoindustrie. Met weinig middelen toch iets moois maken (met als basis die stokoude Fiat, ehm Chrysler-motor).
Wat is er nog over????
Het valt me op hoe slecht de afwerking eigenlijk is. Vooral bij de achterlichten zie je toch kleine gaten/oneffenheden gewoon niet thuishoren op een auto uit deze klasse.
zoals altijd een super artikel! Goed geschreven, grondige research en leuk om te lezen, hier kom ik voor naar AB!
Nog steeds mijn droomauto. Een mooie Turbo R in het donkerblauw met creme interieur en tafeltjes in de voorstoelen. Zit regelmatig te kijken op carandclassic.co.uk en als je ziet wat je voor een duizendje of 8 tot 10 in ponden koopt… Niet te geloven dat je zóveel auto voor zó weinig geld koopt. Met volledige onderhoudshistorie en vaak onder de 100.000 mijl op de klok.

Later kreeg je ook nog interessante versies op basis van de Turbo R, namelijk de Turbo RT en de Turbo S. De RT was altijd LWB en had de motor van de Continental T onder de kap. Zo’n 400pk en 875Nm. De Turbo S is echt zeldzaam. Ik meen 25 stuks en die had zelfs 450pk en nog meer koppel. Naar verluid zijn er ook 3 van die motoren in Rolls-Royces gemonteerd. Voor héél speciale klanten.

Maar zelfs een “gewone” Turbo R lijkt me een geweldige auto. Zo’n ultiem luxe limousine die je in alle rust en comfort de klinkers volledig uit de straat laat trekken, rustig trekjes van je sigaar nemend terwijl je een andere aria selecteert op je stereo.

Het blijft mijn enige échte automobiele wens. Al het andere wat ik ooit aan zal schaffen is slechts een substituut. Some day, some day…
@sabrerator: Kijk ook is in de States. Daar vind je prachtexemplaren met weinig km’s voor een knaak en een bos wortels. Heb je gelijk het stuur aan de goede kant. Vanaf 12k $ heb je een nette!
@ E34M5Touring:
Tja, ook een idee. Maar ik zou voor de aanschaf van zoiets liefst in eigen persoon gaan kijken. En dat is wat makkelijker om te doen in de UK dan naar de USA. En dat stuur aan de andere kant zou me niet veel kunnen schelen.

In aanvulling op het artikel:
De namenbrij van dit model (fabriekscode SZ, de Silver Shadow / T1/T2 was de SY)is nog wat uitgebreider dan beschreven. Er is ook nog een variant geweest met de naam Bentley Brooklands. Dus voordat de gelijknamige coupé op basis van de Arnage verscheen.

Van de Mulsanne verscheen eerst de “goedkopere” versie: de Eight. De Mulsanne bleef leverbaar en werd in 1989 de Mulsanne S. Die kreeg het interieur van de Turbo R met de doorlopende middenconsole, terwijl de Eight het “oude” interieur hield. Werd wel iets luxer, o.a. de open netjes in de voorstoelen werden de normale kaartentassen en je kon mooier hout bestellen. Spiegeltjes in de C-stijlen (vanity mirrors) waren niet inbegrepen.

De Bentley Eight én de Mulsanne S werden in 1992 vervangen door de Bentley Brooklands. Die was trouwens qua specificaties op hetzelfde niveau als de Mulsanne S.
Later (model 1997) is er ook nog een zgn. low-pressure turbo variant gekomen. Die heette dan gewoon Brooklands LPT en had dus een lagedruk-turbo voor net iets betere prestaties, maar het was niet zo’n bruut als dat de Turbo R geworden was. De prestaties lagen echter in de buurt van de eerste Mulsanne Turbo’s. 0-100 in zo’n 8 seconden en een top van 225 per uur. De Turbo R sprintte toen in zo’n 6.3 seconden naar de 100 en deed ca. 235 per uur. De uiterst zeldzame Turbo S (even opgezocht en er zijn er 60 van gemaakt, geen 25) deed het bekende sprintje in 5,8 seconden en tikte de 250 aan. Niet gek voor iets van 2500 kilo en de stroomlijn van een bungalow.

Tja, ze zijn misschien niet de mooiste, maar het is wel het model dat Bentley weer helemaal op de kaart zette. Toen de Mulsanne / Rolls-Royce Silver Spirit werd geïntroduceerd, kocht nog maar 3% van de klanten een Bentley. In de latere jaren van de SZ-modellen werden er beduidend meer Bentleys dan Rolls-Royces verkocht. Overigens is het over de hele levensloop wel een overwinning voor Rolls-Royce geworden. Ca. 18500 Rollses tegen ca. 12000 Bentleys.
Hee sabrerator
Wat leuk dat je zo enthousiast bent over het model! Ik vind het zelf ook super, later wil ik er ook wel een voor de deur, tot die tijd moet ik genieten van wat hier in de buurt is. Een groene Mulsanne S en een – jazeker! – Turbo S! Een donkerblauwe. Later deze maand (?) maak ik een artikel met de latere Boxies, dus de Brooklands, Brooklands R (-Mulliner), Turbo S, Turbo RT etc. etc.!

Geef een reactie:

Je moet ingelogd zijn om reacties te posten, registreren kan HIER (ook via Facebook).