Nederlands bedrijf maakt Defender-pareltjes met V8

Auteur: , 38 Reacties

Restomodden gebeurt overal, zelfs in Nederland!

Defender Tophat

Voor ons is de Defender (aankoopadvies) al sinds jaar en dag het prototype Land Rover. Stoer genoeg voor het allerzwaarste werk en voldoende karakter om te pronken op de P.C. Hooft. Net als de G-Klasse is de Defender naast een noeste arbeider immers ook een showpony geworden. Snorkels, bullbars, grote wielen, lieren, vrijloopnaven: het kan er allemaal op en mensen bestellen het ook. Maar de grootste helling die zo’n Defender neemt is de brug over de Herengracht. Net als het horloge van de Defender eigenaar: zo’n Breitling blijft feilloos werken tot 100 meter diepte, maar de jacuzzi en gemorste champagne is het enige wat zo’n polsklok aan vocht moet doorstaan.

Land Rovers

Om deze mensen te bedienen zijn er enorm veel bedrijven die zich bezig houden met het aanpassen en upgraden van Defenders. Denk aan bedrijven als Brabus (Startech), Kahn Design (zes wielen yo) en Twisted. Er zijn ook bedrijven die zich iets minder met uiterlijkheden bezig houden en zich toeleggen op de techniek. Denk aan bedrijven als JE Motorworks en Bowler. Sinds kort kunnen we aan de laatste categorie een extra naam toevoegen: Tophat. In tegenstelling tot de uiterst Britse naam is dit een bedrijf gevestigd in ons eigen kleine kikkerlandje: Loosdrecht!

Tophat

Geschiedenis:
Je zou Tophat een tuner kunnen noemen, maar restomodder kan ook. Tophat heeft een wat andere insteek dan veel andere bedrijven. Voor ons is de Defender al jarenlang een vertrouwd gezicht op en naast de Nederlandse wegen. In Amerika is de Defender echter een zeldzame verschijning. In de jaren ’90 was de Defender enkele jaren beperkt verkrijgbaar. Toen in 1998 de eisen werden bijgesteld moesten alle auto’s 2 airbags hebben en de eisen voor zijdelingse bots protectie werden aangescherpt, zag Land Rover dat niet als een kans om de Defender te verbeteren maar om de auto in zijn geheel van de markt te halen. Het is niet dat de Amerikanen de Defender niet konden waarderen, maar het was heel lastig om er eentje te bemachtigen. In de VS geldt tevens de regeling dat auto’s ouder dan 25 jaar gewoon geïmporteerd mogen worden. Dus sinds kort is de Defender gerechtigd om geïmporteerd te worden in Amerika. Dit is waar het Nederlandse bedrijf zich mee bezig houdt. Het begon met het importeren van oude Land Rovers.

Tekortkomingen
Maar Amerikanen zijn wat veeleisender dan de Europeanen, dus kwam er al snel de vraag naar meer vermogen, meer luxe en meer uitstraling. Karakter komt met gebreken. Hoe gaaf zo’n Defender ook is, het is een auto met een gebruiksaanwijzing. Land Rover heeft de auto in zijn cyclus telkens een beetje aangepast, maar liet ook veel liggen. De rare zitpositie (je zit veel te ver naar links) is nooit aangepakt. Airco was op een gegeven moment weliswaar leverbaar, maar de koele lucht kwam alleen uit de voorste ventilatie openingen. We kunnen een heel artikel wijden aan de tekortkomingen van de Defender. Gaan we niet doen, maar Tophat heeft voor bijna alles een oplossing.

Workshop

Twee vestigingen
In de States houden ze wel van die oplossingen. De Amerikanen willen graag een stoere Defender, maar dan zonder alle tekortkomingen. En dat is precies waar Tophat zich op focust. Het bedrijf bestaat uit twee vestigingen. Eentje zoals genoemd in Loosdrecht en de andere in Scottsdale, Arizona. De reden hiervoor is simpel. De mate waarin Tophat de auto’s aanpast gaat te ver om te importeren. Maar als een Defender in standaardvorm geïmporteerd word, mag je er daarna mee doen wat je wil. De Tophat Defenders in Europa worden dus in Loosdrecht gebouwd en de VS uitvoeringen in Scottsdale. Daarbij is het veel beter om de Amerikaanse klanten op locatie te bedienen dan via de telefoon of e-mail.

Subtiel
Wat doen ze dan precies met de Defenders? Je zou het restomodden kunnen noemen. Een klassieke auto aanpassen naar hedendaagse maatstaven zonder het karakter van het origineel aan te tasten. In tegenstelling tot wat bijvoorbeeld Kahn doet is de techniek onderhuids van groter belang dan het uiterlijk. Je kunt bij Kahn ook een V8 krijgen, of die lange neus, maar ze zien er dan nog steeds als een soort G-Klasse look-a-like dan een stoere Defender. Dus op het blote oog is er niet heel veel anders aan een Tophat Defender. Zoals bij de betere restomodders zit het ‘m in de details.

Tophat pickup

Techniek
Hier verandert het meeste. Je kunt de standaard diesel laten voor wat het is of een kleine vermogenskuur geven, maar in de VS lopen ze niet echt warm voor een 4-pits bedrijfswagen dieseltorretje. Een van de meest briljante motoren qua architectuur is de LS3 V8 van General Motors. Klein, compact, sterk en betrouwbaar. Deze crate engine kan geleverd worden met zestrapsautomaat of een handgeschakelde zesbak. Tophat is de enige die een handbak + V8 aanbiedt. Je krijgt dan niet de standaard Land Rover bak, maar een transmissie van Tremec. Mocht je in Californië wonen dan is 430 pk het maximum (vanwege strengere eisen). In alle andere staten (en Nederland!) heb je 565 pk tot je beschikking. De complete aandrijflijn (assen en differentiëlen) worden ook aangepast om het vermogen aan te kunnen. Om de boel te stoppen worden er extra grote AP Racing remmen gemonteerd. Ook hier geldt dat de lijst met modificaties veel verder gaat.

V8

Exterieur
Zoals gemeld is het exterieur niet drastisch veranderd. Echter worden wel alle onderdelen bekeken. Alle bouten, scharnieren en rubbers worden vervangen door beter materiaal. Het plaatwerk wordt gedemonteerd, gecheckt en gespoten in de kleur naar wens. Gulf Blauw met oranje accenten? Geen probleem. Erg fraai detail is de teakhouten afwerking in de pick-up varianten.

Teak

Interieur:
Bij een Defender is er op dit vlak nogal wat ruimte voor betering. De airco wordt door getrokken naar de achterbank. De audio installatie krijgt een flinke upgrade. De stoelen worden bekleed in leder naar keuze, maar als je wilt kun je ook een Recaro meubilair plaatsen. Wel lekker met 565 pk om een beetje vast te zitten. De isolatie is eveneens verbeterd en zelfs het dashboard wordt bekleed met leder. Verder is ook hier erg veel mogelijk: alles alcantara? Geen probleem. Doen ze voor je bij Tophat.

TopHat interieur

Prijzen:
Je voelt hem al aankomen: dit wordt geen goedkope exercitie. Het is niet het opnieuw aanbrengen van extra leer en lichtmetalen velgen plus een sportuitlaat. Je krijgt een compleet herzien onderstel met gezandstraald ladderchassis en nieuwe elektronica. Dat zie je er niet aan de buitenkant af, maar je betaalt er wel degelijk voor. Daarbij is het van belang wat je wensen zijn. Je kan een ’90’ met TDi blok een lichte update geven. Dan ben je al 50-60k (in dollars!) kwijt. Maar een compleet aangepaste 110 met Recaro interieur, LS3 V8 en dergelijke gaat gemakkelijk over de ton (euro’s) heen. Voordeel is dat de meeste Land Rovers die worden aangepakt 25 jaar of ouder zijn. Ondanks dat bijna elk onderdeel is vervangen is het nog altijd een klassieker. En wat kostte een nieuwe Defender van Land Rover zelf op het eind met die gekke BPM regeling? Inderdaad: een hele hoop. Voor hetzelfde geld heb je een V8 met 565 pk onder de kap…

Defender



38 reacties

Het is bijna vakantie in Italie, net voor de vakantie hebben ze nog een voordeelactie, kijken HIER!
Damn, absurd veel geld maar wel heel gaaf om je Alfaholics GTA-R mee naar het circuit te slepen. Ik zou het dus wel weten als ik ooit nog een zak geld vind.
@trustmeiamanengineer: En dan eind van de dag je chauffeur alles naar huis laten rijden en zelf met de Singer nog een paar kronkel weggetjes pakken zeker?
Fantastisch stuk dit! Als ik het zo zie verrichten ze mooi werk daar in Loosdrecht!
Hier word ik gewoon heel vrolijk van.
Omkatten dus ..
Prachtig gedaan trouwens ..
@lincoln: er wordt bij ons niets omgekat hoor! Elke Autoblogger is dan ook welkom om bij ons langs te komen en te zien hoe wij werken.
@careltje:

Een 25 jaar oude laro modificeren naar huidige maatstaven staat daar voor de fiscus gelijk aan .. de hoeveelheid rotte meuk wat vervangen moet worden zal opzeker de 50% overstijgen ..
@careltje:

Maar de uitnodiging staat ..
Kom zeker een keer een bakkie bij je doen ..
@lincoln: gezellig!
@careltje: kijk dat is nog eens leuk! (Zit al te zoeken in z’n agenda)
565pk Defender. Dat is leuk bij het stoplicht!
Ik zet er een op de lijst. Nu nog een leuk prijsje bij de komende trekking.
-Edit: Dank! Is gefixt-
*Maakt diepe buiging.*

Wat een heerlijk stukje tekst zeg, over een, zo te lezen, erg mooi bedrijf. Prachtige auto’s worden er gebouwd en voor de doelgroep is dit ontzettend aantrekkelijk. De rode pick-up is prachtig!
@viezefreddyw: inderdaad erg leuk artikel om te lezen!
Heel kneuterig wat ik nu zeg, maar een viercilinder benzine zou ik hier wel willen. Dat is goed te doen voor de particulier en als je 1 op 10 verbruikt, is dat ook fijn.

Zag er laatst een paar op marktplaats staan met zo’n benzinemotor voor leuke prijzen.

Hopelijk lopen er veel Amerikanen warm voor dit stukje cultuur. Leren ze daar ook nog wat van Europese stijl. Alhoewel die V8 natuurlijk weer op en top Amerikaans is.
@granlusso:

GM LS is zuiniger ..
Ding is flink aangepakt want huifkarren mogen zelfs in Arizona al een eeuw niet meer op de snelweg ..

En “Europese stijl”” .. serieus dude ??
@lincoln: Stijl is smaakgebondrn, I know :)
@granlusso:
heb wel eens in een 110 met de 2.3L benzine gereden, hebben 75pk ofzo, dus als je 110 haalt (what’s in a name) mag je blij zijn. Een 109 is nog erger.
Cummins heeft hier nog wel een leuke motor voor. 3.8 liter 4 cilinder diesel met net geen 170 pk bij een heerlijke 2800rpm. Uiteraard hoort hier een lekker koppel van 600nm bij 1300 rondjes per minuut bij. Dat, beste autobloggers is een lekkere dieselmotor!

Doe mij maar een series van 40+ met die motor. Lang graag, met klapdak zodat ik in de ingebouwde tent kan slapen. Gooi de sleutels maar in de bus, dan vind ik ze wel.
Leuk stukje weer om te lezen! Ook leuke auto’s, maar deze zijn zo duur/speciaal dat er helemaal niet meer mee offroad gereden gaat worden. En voor de weg zijn er betere alternatieven. Maar ja, smaak is natuurlijk persoonlijk…

Nog even over die Breitling die tot 100m diepte waterdicht is in het artikel…
Als er op een horloge 100m water resistant staat, wil dit zeggen dat je ermee mag zwemmen en snorkelen. Niet om mee te duiken/diepzeeduiken! Je mag die meters niet letterlijk nemen.
Vanaf ‘200m’ kan je ermee duiken en ‘1000m’ kan je diepzeeduiken.
Als er 50m of minder opstaat zou ik er zelfs niet mee gaan zwemmen!
@cossiekiller:
je bent sowieso gek als je op een automatisch opwindhorloge vertrouwt bij het duiken.
@super: Dat is ook waar. Het kan wel eens zijn dat je niet meer boven komt als je op zo’n horloge vertrouwt.
@cossiekiller: in de VS is het een populaire hobby om hopen geld in een auto te stoppen en die dan ook te gebruiken voor het waar je die auto voor maakt (dragracen voor een musclecar of offroad gaan bij een 4×4).
Gave advertorial. Ik zou alleen de laatste zin even ontdoen van een typfoutje: Voor hetzelfde geldt -t ;-)
Wel een heel goed logo+naam ..
Geen gelul met “design sport of priemiejum” ..

Past perfect bij een bedrijf van dit niveau ..
Past perfect bij Land Rover ..
Past perfect bij de beoogde doelgroep ..
Klopt gewoon van alle kanten ..
Mooi om te zien dat het ding vanaf nul wordt opgebouwd én verbeterd. Dat wil je ook wel als je er een LS3 inhangt, maar toch, ik blijf dat mooi vinden om te zien ;-)

Ik zie op de site ook dat er conversies met 3.9 en 4.6 V8en gedaan worden. Zijn dat motoren uit oudere Range Rovers?
@Rob: klopt, dat zijn in de basis allemaal dezelfde blokken. Daar waren we mee begonnen maar deze upgrade naar LS3 is vele malen leuker en betrouwbaarder!
@careltje:
Thanks voor de info! En een LS3 lijkt mij ook veel handiger/praktischer voor de Amerikaanse markt.
Doen jullie ook motoren op aanvraag, een Ford blok bijvoorbeeld om maar een dwarsstraat te noemen?
@Rob: wij hebben erg veel ontwikkelwerk in deze aandrijflijn zitten dus voor nu is dit de enige optie maar we zitten zeker niet stil en we kijken altijd naar nieuwe mogelijkheden!
@careltje:
Uiteraard, logisch wel.
Maar succes met jullie onderneming! Dat er maar vele Defenders omgetoverd mogen worden ;-)
Hoe krijg je dat in nl op kenteken?
@1975mini: Gewoon van tevoren laten labelen bij de RDW en daarna een weggedragtest in Lelystad. Zit er allemaal bij inbegrepen
Amerikanen zijn veeleisender dan in Europa? Waarom maken ze dan nog auto’s met het plastic interieur met het equivalent van een Lada? Met een achterwiel ophanging uit het jaar kruik etc? Niet omdat ze het niet kunnen, maar de klant wil gewoon iets simpels( wat er niet opzit kan ook niet kapot!)
@marinepower:

Omdat ze hondjes in de magnetron doen .. en vervolgens elkaar allemaal doodschieten .. en 350 kilo wegen .. en stuk voor stuk triljardair zijn door de rechtszaken ..
@careltje Om even inhoudelijk te reageren: Ik vind wat jullie doen vele malen smaakvoller dan wat Kahn of Startech met de Defender uitvreet. Hulde! En nou wordt het toch wel een keer tijd dat ik eindelijk eens in een LaRo rijd. Nog nooit gedaan!!!
@Klassiekerrally: Bedankt! Kom eens langs bij ons in Loosdrecht, dan gaan we een stukje rijden. De LS3 demo auto is bijna klaar
@careltje: Lijkt me leuk! Loosdrecht is alleen niet helemaal naast de deur voor mij (ik woon in Winterswijk), maar ik hou ’t in gedachten!

Geef een reactie:

Je moet ingelogd zijn om reacties te posten, registreren kan HIER (ook via Facebook).