Alles dat je moet weten over Alexander Albon, Max’ nieuwe teammaat

Auteur: , 27 Reacties

De Britse Thai heeft een behoorlijk tumultueuze carrière achter de rug, deze overstap kan er nog wel bij.

Maak kennis met Alexander Albon, Verstappens nieuwe teamgenoot

Het talentenprogramma van Red Bull heeft door de jaren heen een behoorlijk aantal zielen weten te vernietigen. In zijn missie de absolute racemeesters van hun tijd te vinden heeft Helmut Marko met niemand genade. Vandaag werden de dromen van wéér een coureur verpulverd, toen na eerdere beweringen van Marko en teambaas Christian Horner bekend werd gemaakt dat Pierre Gasly het seizoen niet bij Red Bull zal afmaken.

Alexander Albon, de Brits-Thaise coureur die sinds begin dit jaar weer onderdeel uitmaakt van de Red Bull-familie, zal met ingang van de Grand Prix van België de nieuwe teamgenoot worden van Max Verstappen. In dit artikel bekijken we het leven van de 23-jarige jongeman en de mogelijke redenen die ertoe hebben geleid dat Marko en co. Albon deze vuurdoop hebben besloten te geven.

Zoals nagenoeg iedere andere coureur begint Alexander Albon zijn carrière in de karts. Naar hedendaagse standaarden mag Albon dan relatief laat beginnen met competitief rijden – Alex is dan alweer ruim 8 jaar oud – al gauw bouwt hij iets van een reputatie op bij zijn leeftijdsgenoten en volgers van de sport. Albon rijdt praktisch rondjes om zijn tegenstanders en maakt zonder uitzondering korte metten met de concurrentie. Tussen 2006 en 2011 wordt hij eerste, tweede of derde in meer dan 15 kampioenschappen. Hoogtepunten zijn Europese en wereldtitels in de KF3-klasse, alwaar hij o.a. Max Verstappen en Charles Leclerc achter zich weet te houden. George Russell en Esteban Ocon kunnen eveneens niet aan de kwaliteiten van Albon tippen. Alex’ prestaties in de karting, die van bijna mythische proporties zijn, hebben zelfs als gevolg dat de vier jaar jongere Lando Norris hem idoliseert.

Maak kennis met Alexander Albon, Verstappens nieuwe teamgenoot

In tegenstelling tot bovenstaande natuurtalenten kent Alexander Albon een bijzonder lastige tijd wanneer hij eenmaal de overstap maakt naar de single seaters. Waar Verstappen aan één jaar in de Formule 3 voldoende heeft om de koningsklasse te bereiken en Leclerc zijn klasse systematisch bewijst door iedere trede van de ladder te domineren, lijkt Albon zich te bevinden op een doodlopend traject.

In 2012, na het jaar daarvoor de karttitel te hebben verloren aan Nyck de Vries, maakt Albon de sprong naar de Formule Renault. Het seizoen verloopt dramatisch voor de geboren Londenaar. In 14 wedstrijden scoort hij geen enkele punt en eindigt hij als 38ste in het klassement. Hierop besluit Red Bull, dat hem in 2008 aan zich verbond, uit de talentenpoel te knikkeren.

In retrospect was het voor Albon geen fijn jaar. Zo rijdt hij voor het Baskische EPIC Team, dat aan het einde van het seizoen de boel kan inpakken en uit de sport vertrekt. In diezelfde periode wordt zijn moeder, die aan het roer stond van een frauduleuze autodealer, in 2012 veroordeeld en in de gevangenis gesmeten voor het oplichten van kopers. In 2018 komt zij pas weer op vrije voeten.

In 2013 blijft Albon, ditmaal met een ander team, actief in de Formule Renault. Het blijkt een leerjaar en weer komt Albon niet zo goed uit de verf. Met steun van het Lotus F1 Team, dat hem en o.a. Ocon opneemt in zijn Young Driver Program, krijgt Albon het vertrouwen terug. Als gevolg sluit hij 2014, nogmaals in de Formule Renault, af als derde. Het blijkt voldoende voor een promotie naar de Formule 3. Ondanks een vrij kleurloos seizoen (7e in het klassement) heeft ART een plaats voor hem in het GP3-team, naast Charles Leclerc. Hoewel de Monegask één overwinning minder behaalt dan Albon (4 zeges) kent Alex een vrij wisselvallig seizoen en eindigt hij, op enige afstand, als tweede.

Beiden promoveren vervolgens naar de Formule 2: Leclerc naar het kampioensteam van Prema, Albon blijft trouw aan ART. Leclerc rijdt dat jaar de sterren van de hemel en grijpt de titel op dominante wijze, ruim voldoende voor een promotie naar de Formule 1. Albon scoort bijna 200 punten minder dan Leclerc en eindigt als tiende. Het jaar daarop mag hij het bij DAMS proberen en vindt hij redelijk zijn draai, maar wordt hij overklast door nieuwkomers George Russell en Lando Norris. Russell en Norris zijn gauw zeker van een stoel in de Formule 1, Albon lijkt zijn heil ergens anders te moeten zoeken.

Ondanks zijn soms teleurstellende prestaties heeft de racewereld vertrouwen in het talent van Albon. Zo klopt in 2018 ineens het fabrieksteam van Nissan in de Formule E aan bij Alex. De Britse-Thai zet zijn handtekening onder het contract en maakt zich gereed naast een ander verloren Red Bull-talent, Sebastien Buemi, terecht te komen. Deze koers wordt even later drastisch gewijzigd wanneer blijkt dat Red Bull in de Formule 1 problemen heeft met de rijdersbezetting. Pierre Gasly wordt – veel te vroeg, zo blijkt nu – naast Max Verstappen geplaatst, Daniil Kvyat wordt teruggehaald naar Toro Rosso. Lang zijn er vraagtekens over de laatste zetel van de Italiaanse formatie, maar dan op 26 november komt er duidelijkheid: Alexander Albon wordt Formule 1-coureur.

Het is lastig te zeggen of Albon de mentale kracht heeft een vuurdoop van dit formaat aan te kunnen. Niet eerder werd een talent uit de Red Bull-familie zo snel in de beste auto gezet. Verstappen bewees na 23 wedstrijden in een Toro Rosso uit het juiste hout te zijn gesneden, Pierre Gasly was dit na één seizoen duidelijk niet. Albon heeft inmiddels 12 Grand Prix’ achter de rug en in deze periode hebben we ongetwijfeld nog niet de beste zijde van de coureur te zien gekregen. Wel mag duidelijk zijn dat de rauwe snelheid aanwezig is, daar hij tenminste op het tempo zit van stalgenoot Daniil Kvyat en al vijfmaal in de punten is gefinisht. Als Albon dit seizoen in staat is de aansluiting te vinden met Verstappen, of in ieder geval beter te scoren dan de uit de gratie gevallen Gasly, dan zal hij ongetwijfeld het respect winnen van zijn teamleiding. Belangrijker: Red Bull zal dan niet buiten de eigen vijver hoeven te vissen!

Autoblog is in ieder geval razend benieuwd en kan niet wachten te zien wat Albon kan presteren naast Max. Tegelijkertijd zien we uit naar de manier waarop Gasly zich kan herpakken bij Toro Rosso. Het weekend van 1 september zullen we het gaan ontdekken.



27 reacties

Die wordt rapper dan Verstappen …
@dwfc: tegenwoordig wordt bijna iedereen rapper
en die belanden bijna allemaal in den bak of op het kerkhof😂
@dwfc: als dat gebeurt eet ik mn schoen op
@dwfc: Dat kan ik me nauwelijks voorstellen maar het zou een stunt van jewelste zijn als hij structureel 3 tienden sneller zou zijn!
@vaakbenjetebang: dan mag red bull mij eens bellen. Volgens mijn vriendin is niemand zo snel klaar als ik. En als ik haar moet geloven heeft ze altijd gelijk
@dwfc: mits VER een DNF achter zijn naam krijgt. Begrijp me niet verkeerd, ik zou het fantastisch vinden als Albon de snelheid van Max kan matchen, maar ik vermoed dat dat gewoon niet gaat gebeuren.
Wat een carrière..

Na het lezen van dit artikel ben ik heel nieuwsgierig geworden hoe hij het gaat doen bij RB
Ik vind het bedt indrukwekkend wat hij tot nu toe laat zien. Begin van het jaar nog nooit in een F1 gereden…

Hoop voor hem dat het een succes wordt!
@ijoost: ik heb geen idee wat hij jou in “bedt” heeft laten zien en dat wil ik liever ook zo houden…
Top, nu Max nog vervangen Verschoor en we hebben eindelijk weer een Nederlander in de formule 1!
@fmgarcia: ik zou eerder Rinus ‘VeeKay’ van Kalmthout uit de Indy Light Series losweken. Die jongen laat daar geweldige dingen zien.
Louis van Gaal, das pas een aanwinst voor de F 1 , dan zal Hamilton pas verschieten 😜
Leuke foto. Raad eens wie er 4e werd in die kartwedstrijd en net naast het podium stond?

https://www.verstappen.nl/pdf/2010/2010-09-12_CIK-FIA_WC_Braga_KF3FINALR.pdf

Arme Pierre…
@pomoek: goed gevonden! Leuk al die namen. Leclerc moest nog een beetje oefenen…
@onnes: is wel geinig toch? Die jongen die 3e werd in die race staat nu 14e in het Formula Renault Eurocup. Die zal misschien nog wel harder balen dan Pierre nu doet…
@pomoek: Ook leuk om te zien hoe straks een generatie F1 coureurs tegen elkaar aan het racen is die elkaar in de karts bevochten hebben.
Tja, het verbaast mij toch dat ze de Rus niet naast Max zetten. Maar goed, erg benieuwd hoe hij het zal doen.
@dutchdriftking: Kvyat pakt een fantastische en totaal onverwachte podiumplek op Hockenheim – en in de race die volgt moet -ie alle zeilen bijzetten om de Williams van Russell achter zich te houden… Dat is in een notendop zo’n beetje de samenvatting waarom niet hij maar Albon nu de voorkeur heeft gekregen, denk ik.
@dutchdriftking: ergens las ik dat het met een beding in z’n contract te maken had, Ferrari wil niet dat hun testcoureur van vorig jaar nu al naar RB zou gaan. Mag nog niet.
@ouwedibbes83: Het geeft ze bovendien de mogelijkheid alle drie testen in een RB en dan, als de Rus wel beschikbaar is een keuze uit de 3 (mocht Albon falen en Gasley zich herpakken)
Al met al komt hij onwijs sympathiek over. Zeker in vergelijk met Gasly die toch veel weg heeft van een ietwat zure Fransman
Voor de start gedoemd te falen …. Maar laten we de Thai boy een kans gunnen ….
Het was idd te verwachten dat het tot een wissel ging komen. Gasly’s vloeiende rijstijl past gewoon niet bij die auto, zodra hij ook maar even onzeker is over grip neemt ie een wijdere lijn. Albon of Kvyat in zijn plaats maakt niet heel veel verschil, ze doen niet echt voor elkaar onder, al was Dani wel bij de pinken met zijn podium in Duitsland. Zoals iemand al opmerkte zijn ze bij Ferrari idd bang dat Dani teveel inside info kan doorgeven aan RBR (alsof hij dat bij STR niet kan, maar oke) dus daarom Albon. Sponsor blij, want rijder van de thuismarkt (Red Bull is een Thais-Oostenrijkse holding), Horner blij, want meer kans op meer punten bij de constructeurs. En ook Carlos Sainz blij, want die kan Gasly nu inhalen voor de WK stand
Ik gun het Albon van harte, sympathieke en getalenteerde gast, maar ik vrees dat het voor deze Thai geen happy ending wordt…
Hopelijk een wissel met niet alleen maar verliezers. Vooralsnog ziet het er wel een beetje zo uit, Albon lijkt niet heel snel aan een nieuwe auto te kunnen wennen al was zijn F1 debuut helemaal niet slecht. Ik neem aan dat RB vooral Albon wil testen zodat ze alle drie de coureurs in de auto hebben gehad en voor volgend jaar een geïnformeerde keuze kunnen maken tussen de drie of eventueel toch iets van buitenaf.

Geef een reactie:

Je moet ingelogd zijn om reacties te posten, registreren kan HIER (ook via Facebook).